Citytips Chicago: ga!

Van plan om een gave stad in Amerika te bezoeken? Denk dan aan Chicago! Dit jaar bezocht ik the windy city samen met Alieke, die speciaal vanuit Amsterdam kwam vliegen voor onze girls trip!

Van plan om een gave stad in Amerika te bezoeken? Denk dan aan Chicago! Dit jaar bezocht ik the windy city samen met Alieke, die speciaal vanuit Amsterdam kwam voor onze girls trip!


Chicago heeft eigenlijk alles wat New York heeft te bieden, maar is compacter, vriendelijker en schoner. De stad in de staat Illinois heeft mooie architectuur, een gave skyline, veel musea, unieke restaurants, parken, kunst, strand en ligt aan het water. Lake Michigan is zelfs zo groot dat je de overkant niet ziet en geeft je daardoor het gevoel aan zee te zijn.


In Chicago is het iets kouder dan in New York, dat dan weer wel. Voor onze trip was het echter niet The windy city Chicago die roet in het eten gooide, maar een Nor’easter storm die over Boston raasde. Mijn vlucht werd gecanceld en anderhalve dag later dan gepland stond ik voor Alieke’s neus in ons hotel. Dat overigens een aanrader is vanwege haar ligging midden in downtown, de fijne kamers, het moderne interieur, het dakterras in de zomer en de prima prijs. Aan mijn late verschijning helaas niets te doen en des te meer reden om nog eens terug te komen. Laat me je een tour geven door deze gave stad:


Kijk op Chicago
Downtown, aan de Magnificent Mile, vind je het John Hancock Building. Het 100-verdiepingen hoge gebouw leent zich als ideaal uitkijkpunt over de stad. Op de 94ste verdieping is het observatiedeck (360 Chicago) gelegen. Ben je wat avontuurlijker ingesteld? Laat je dan met een hoek van 30 graden uit het gebouw ‘liften’ in de TILT-attractie. Vanaf duizend feet hoogte kijk je letterlijk vanuit een ander perspectief over de Magnificent Mile. Bekijk dit filmpje voor een impressie.

Het uitkijkpunt combineren met een cocktail is een nog beter idee. Twee verdiepingen hoger bevindt zich namelijk de Signature Room. Misschien niet de meest gezellige bar vanwege de rij toeristen die wacht op een plekje – want erg Instagram-waardig – wel erg tof. Ook wij sloten ons ’s avonds aan voor een cocktail. Best een fraai uitzicht, toch?


Het uitzicht vanaf de Signature Room. Foto: Pedro Lastra via Unsplash

Shop in downtown
Wil je in Chicago shoppen dan kun je je hart ophalen. Michigan Avenue is een mijl lang en wordt daarom ook wel de Magnificent Mile genoemd. Hier zijn alle grote modeketens en dure warenhuizen zoals Macy’s, Bloomingdales, Neiman Marcus en Saks Fifth Avenue gevestigd.


chicago, magnificent mile, unsplash, lianneschrijft.nl
De Magnificent Mile. Foto: Max Bender via Unsplash

óf vintage
Ben je zoals wij meer van de lokale shops en liefhebber van vintage, dan zijn er gelukkig genoeg leuke wijken waar shoppen en eten wordt gecombineerd − denk à la Williamsburg en Chelsea. Als eerste bezochten we Wicker Park, waar je uitstapt bij metrohalte Damen. Op het kruispunt komen drie straten samen; Damen, North en Milwaukee, waar het allemaal gebeurt. Op Milwaukee Avenue vind je vooral vintage kleding, antiek, boeken- en muziekwinkels en enkele hippe shops. De ‘typische’ Wicker Parker kun je waarschijnlijk goed afspiegelen aan de paar ketens die er te vinden zijn, zoals Urban Outfitters, Steve Madden, The North Face, Adidas, Scotch & Soda en Rapha.

Veel getipte locaties voor eten, muziek en drankjes: Chop Shop, Revel Room, Tapster, The Violet Hour, Evil Olive, Emporium Arcade Bar, The Fifty/50, Estelle’s en Antique Taco, waar ook wij lunchten. Op de ochtend van vertrek kwamen we terug om bij Mexicaanse diner Dove’s Luncheonette te brunchen.


Lincoln Park
In misschien wel de leukste wijk kwamen we per ongeluk terecht. Bij de pastelkleurige pui van bakker Sweet Mandy B’s pikte onze Uber-chauffeur een dame op. Zij raadde ons aan om in deze wijk te shoppen of om uit te gaan. De volgende dag gingen we terug en aten een taartje bij de retro ingerichte bakker. Erna shoppen rond Armitage Avenue, waar ook een metro stopt. Ben je in de buurt van Mandy B’s, loop dan nog even door op Webster Avenue. Na een aantal blocks vind je wat gezellige restaurants en winkels als Alice & Wonder. Door wijkjes struinen en lokale winkels bezoeken is immers het leukste! Heb je zin om te shoppen bij de grotere warenhuizen en outlets, loop dan vanaf Armitage Avenue zuidelijk naar het North/Clybourn metrostation. Hier hebben warenhuizen als Nortstrom Rack, GAP, Forever 21 en Apple zich gevestigd.


Hoewel we niet tot diep in de nacht op de dansvloer hebben gestaan – want jetlag en hoogzwanger – denk ik dat je je in Lincoln Park ’s avonds goed kunt vermaken. Zo zijn er rond Wells Street een aantal comedy cafe’s en theaters. Andere tip die we kregen was om in Logan Square te kijken. In deze wijk hebben we wel rondgeslenterd, maar overdag vonden we het er vooral grauw en guur. In de avond stonden er leuke feestjes op het programma bij de lokale bars, dus wellicht de moeite waard als je in de buurt bent.


Musea
De Magnificent Mile wordt door De Chicago River gescheiden van een aantal parken aan het waterfront. Meest bekende is Millenial Park waarin The Bean en The Art Institute of Chicago liggen. De bean is hét iconische beeld van Chicago. Toeristisch natuurlijk, maar een must-see.


Ook een must-see is het immense Art Institute, het tweede grootste museum van het land na het Metropolitan Museum of Art in, jawel, New York. Vanwege de beperkte tijd die ik in de stad had, heb ik het museum niet bezocht. Alieke is er wel geweest en was onder de indruk! In het museum hangt onder andere werk van Vincent van Gogh, Pablo Picasso, Claude Monet en Pierre-Auguste Renoir. Het Art Institute gaat, net als de vele andere musea die de stad rijk is, op mijn to-do lijstje dus!


Visitchicago.nl zette de populairste musea van Chicago op een rijtje. “Het Field Museum of Natural History is samen met het Adler Planetarium en het Shedd Aquarium onderdeel van de Museum Campus Chicago. In dit natuurhistorisch museum kun je onder andere de grootste opgezette Tyrannosaurus ter wereld bekijken. In het Adler Planetarium and Astronomy Museum leer je alles over het heelal. In de koepel, het Sky Theater-planetarium, kunnen bezoekers naar een nagemaakte sterrenhemel kijken. Het leukste museum voor kinderen in Chicago is het Shedd Aquarium, tevens aan de voet van Lake Michigan. In deze indoor aquarium vind je naast 32.500 vissen nog veel meer dieren die in het water leven, plus een dagelijkse dolfijnenshow. Ook een leuk museum voor kinderen is het Chicago Children’s Museum aan de voet van de Navy Pier.” En wetenschap-liefhebbers opgelet: “Het Museum of Science and Industry is het grootste wetenschapsmuseum van het westelijk halfrond, met tal van interactieve tentoonstellingen. In dit grote museum, dat zich in het zuiden van Chicago bevindt, zijn uiteenlopende tentoonstellingen te bezoeken.” Aan Lake Michigan vind je overigens ook Soldier Field, waar het NFL Chicago Bears football team speelt.


Street art
Niet alleen in musea, ook op straat is veel kunst te vinden in de vorm van mural/street art. Echt, het stikt ervan in Chicago. Wij liepen door de Wabash Corridor in South Loop, vlakbij Grant Park. Wat word ik hier vrolijk van; mooie vogels, een kauwgom kauwende eland en vrolijke pop-art. Bijna elke straathoek en vrijwel iedere parkeerplaats heeft een grote ‘mural’. Mijn favoriet, die met de kolibrie, is zelfs gemaakt door een Nederlander: Collin van der Sluijs.


Eten!
Had ook bovenaan kunnen staan, want niets is belangrijker dan lekker eten. Iets waar Chicago om bekend lijkt te staan. Er is zo veel keuze! En vergeet niet het iconische eten, zoals de deep dish pizza. Naast ons hotel zat Gino’s East dat elke avond goede zaken deed met zijn deep dish pizza. Natuurlijk wachtten ook wij anderhalf uur op de befaamde pizza. 


gino's east chicago, lianneschrijft.nl
Onze deep dish pizza bij Gino’s East

Wil je lekker eten combineren met een cocktail achteraf, ga dan naar de wijk West Loop dat bekend staat om de upscale restaurants, barbecue comfort food en hipster bars met goed eten. We aten bijzondere shared-dining gerechten bij MAD Social, enorm lekker! Voor nog een afzakkertje kun je onder andere terecht bij de prachtige bar van hotel Soho House Chicago en Bar Siena waar ze leuke plaatjes draaien. Restaurant Girl and the Goat is één van de populairste restaurants in de buurt. Minder sjiek maar wél heel Amerikaans is zusje Little Goat Diner. Ook leuk: Green Street Smoked Meats, The Madison, RM Champagne Salon of Cruz Blanca.


mad social chicago, lianneschrijft.nl
Foto: MAD Social

St. Patrick’s Day
Wij waren in Chicago op St. Patrick’s Day. De dag waarop het land stilstaat bij zijn Ierse heritage. Voor velen een mooie gelegenheid om dit te vieren, lees: het op een zuipen te zetten. De dag wordt ingeluid bij de Chicago River, die voor de gelegenheid (milieuvriendelijk) groen wordt gekleurd. Leuk om te zien en een goed begin van de festiviteiten. Zo is erna een muziekparade, of duik ook de kroeg in voor een Guinness. Vergeet je deze dag niet in het groen te kleden!


Chicago, Cicago river, st patrick's day, lianneschrijft.nl
De groene rivier tijdens St. Patrick’s Day

Niet gedaan, wel leuk
• De Lakefront Trail neemt je 18.5 mijl lang mee langs de kust van Chicago, langs parken, stranden, picknickplaatsen en musea. Het pad is geschikt om te wandelen en fietsen.
• De winters zijn er koud, maar kom je in juni dan kun je genieten van de mooie zandstranden die Chicago te bieden heeft. Speel er een potje volleybal of huur een boot en ga Lake Michigan op, het kan allemaal.
• Een boottochtje over de Chicago River, stond ook hoog op mijn lijstje. Heb je ‘m door? Ik kom terug hoor! Je kunt verschillende boat tours maken. Veelgeprezen zijn de architectonische tours.
• De metro rijdt in Chicago bovengronds. Een beeld dat je misschien kent uit films. In de binnenstad rijdt de metro een rondje. Hoef je hem niet per se te nemen dan is het alsnog leuk een rondje mee te rijden voor een typisch beeld van de stad.


Chicago, lianneschrijft,nl
Foto: Lars Anderson via Unsplash

Heb je tips of zelf een leuke ervaring gehad in Chicago? Laat het me weten!


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *